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中国面部识别初创公司引资规模日益扩大

2018-10-12       撰稿人:信工所 刘泽艺


中国的面部识别初创企业正在吸引大量投资,而此时硅谷巨头们对这项技术的使用正面临反弹。

根据两份报道,在过去的一周,中国面部识别公司筹集了将近16亿美元(约合106亿元人民币)的资金。这些投资将建立在投资者已经投入这些公司的数十亿美元基础上。

这些投资反映了北京对面部识别的认可,这为企业测试这项技术创造了比西方更好的环境。这可能有助于中国比美国更快、更广泛地部署先进系统。

据彭博(Bloomberg)上周援引匿名消息来源报道,软银(SoftBank)的1000亿美元愿景基金(Vision Fund)正在寻求获得北京人工智能公司商汤科技10亿美元(约合66亿元人民币)的股份。商汤科技制作的面部识别软件可用于监控摄像头,还有检查消费者的相貌相似性以验证数字支付。

彭博在周一报道称,根据匿名消息来源,中国人工智能公司旷视科技将“在几周内”完成一轮6亿美元的融资。预计会有阿里巴巴和总部位于香港的博裕资本的参与。旷视科技是Face++的开发者,这是一种面部识别系统,在中国已经被用来允许或拒绝人们进入建筑物,或者核查滴滴打车司机背景等等。

根据标普全球市场财智(S&P Global Market Intelligence)的数据,自2014年成立以来,商汤科技已经筹集了超过16亿美元(约合106亿元人民币)的资金,在5月得到了45亿美元(约合300亿元人民币)的估值。投资者包括阿里巴巴和中国银行,以及美国公司高通(Qualcomm)、银湖资本(Silver Lake)、老虎环球(Tiger Global Management)和富达国际(Fidelity International)。

旷视科技的上一轮融资由富士康和蚂蚁金服等中国公司以及几家国内投资基金筹集了4.6亿美元(约合31亿元人民币)。它还得到了总部设在莫斯科的俄罗斯直接投资基金(Russian Direct Investment Fund)和韩国SK集团的投资。

商汤科技和旷视科技正在打造的面部识别系统通过研究现有内容库,利用人工智能来识别图像或视频中的个体。这是一种更成熟的机器学习技术,这意味着它已经在消费产品中找到了一些实际的应用方式——比如苹果的Face ID,它允许用户看着iPhone将其解锁,或者可以在上传图像中识别用户的Facebook工具。

事实证明,这种软件会带来争议,因为它引发了隐私问题。执法部门利用信息技术识别罪犯或追踪公民的做法尤其遭到了抵制。

但即使中国公民有这样的担忧,中国政府也希望利用面部识别来建立一个庞大的国家监控系统。为此它创造了一个促进其发展的环境。

该国成为技术强国的努力,已经创造了一批有前景的人工智能初创企业。中国对追踪其公民的渴望也意味着,这些公司中有许多会特别关注图像识别。许多这样的初创企业与政府有着密切的联系,政府允许公司将它们的软件应用于庞大的国家数据集。商汤科技的首席执行官在1月份告诉《金融时报》(The Financial Times),该公司已经“处理了5亿个面部识别身份。美国公司无法对这么多客户进行测试,”这家公司已经与重庆市警察局和中国移动签订了合同。

美国也有类似的安排。但美国的科技公司最近在与政府机构合作时遇到了阻力。

亚马逊(Amazon)受到了股东、美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union)和工作人员的大力劝说,阻碍该公司允许警方使用其Rekognition软件来识别身份。微软(Microsoft)的一个项目也遭遇了反击,该项目旨在帮助美国移民与海关执法局(Immigration and Customs Enforcement)开发人工智能工具。谷歌(Google)最终决定不与五角大楼续签合同,后者希望使用图像识别来改进无人机的行动。

事实上,在遭到这些批评之后,微软已经呼吁国会监管面部识别技术的使用。

人工智能的性质决定了软件系统可以通过处理政府——从闭路电视录像、驾照图片等等来源——提供的越来越大的数据集得以改进。因此,当美国的科技巨头可能正为了脱离这种项目而四处游说的同时,中国的初创企业正享受着在这些项目中改进技术的好处。

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